Forum mondial des sciences sociales de Montréal 2013, 13 au 15 octobre

Transformations sociales et ère numérique

Le rôle grandissant des technologies numériques dans toutes les sphères de la vie – notamment sous la forme de « médias sociaux » – a fait l’objet d’innombrables manchettes ces dernières années; c’est également devenu un axe majeur de la recherche en sciences sociales.

Au sujet des « médias sociaux », les témoignages populaires et scientifiques sont généralement enthousiastes et soulignent leur caractère participatif et transformateur. Twitter, Facebook, Wikipedia et Wikileaks sont salués pour leur capacité à susciter la créativité et le partage du savoir, ainsi que leur propension à bousculer les hiérarchies établies dans la politique, les sciences et les médias. On affirme que ces applications Web ont facilité des soulèvements politiques, la résolution de problèmes scientifiques et l’émergence de talents inconnus de la musique et des arts. Certaines voix plus critiques questionnent toutefois ces affirmations, soulignant les dangers de supercherie, de désinformation, de dépendance, de narcissisme et la perte de la vie privée.

Pourtant, les technologies numériques vont bien au-delà de l’actuelle prolifération de « médias sociaux »: en usage depuis des décennies sous la forme d’ordinateurs et des réseaux les reliant, ces technologies ont pénétré presque tous les secteurs de la société, de la politique et de l’économie. Elles ont modifié la perception que l’on a de nous-mêmes, l’organisation du travail, la production de la connaissance, la réglementation de l’accès à l’information. Éducation, santé, consommation, agriculture, finances, sécurité, loisirs ont tous été bouleversés en profondeur par les technologies de l’information et de la communication.

Lors du Forum mondial des sciences sociales de Montréal 2013 (FMSS), des chercheurs du monde entier et de diverses disciplines aborderont les derniers développements et les formes d’utilisation des technologies numériques.

  • Premier axe : comment les technologies numériques transforment-elles les  différentes sphères de la vie sociale ?
  • Second axe : comment transforment-elles les sciences sociales?

Les contributions se concentreront sur ces deux grands axes thématiques (voir ci-dessous des exemples de sujets possibles). Les apports de diverses disciplines sont nécessaires à la compréhension de ces changements complexes et les contributions de l’ensemble des sciences sociales mais aussi des humanités et des sciences naturelles et médicales (par exemple, les disciplines de science, technologie, ingénierie et de médecine) sont encouragées.

Le Forum portera sur les utilisations positives, négatives mais aussi potentiellement négatives des technologies numériques et leurs effets imprévus et ambivalents.

Quatre hypothèses qui sous-tendent la conférence:

La technologie compte. Comment les conceptions de la technologie affectent-elles  les possibilités d’engagement et de participation des différents groupes de la société? Les technologies numériques ne sont pas des boîtes magiques – elles ont été conçues (quoique pas toujours consciemment) pour favoriser certaines formes d’interaction et en rendre d’autres plus difficiles.

L’histoire compte. Que pouvons-nous apprendre des transformations sociotechniques du passé? Le développement des technologies numériques s’est accompagné de la promesse d’élimination du travail répétitif, ennuyeux et fastidieux, et d’amélioration de l’accès à l’information, les divertissements, la qualité de la justice sociale et la démocratie. Des peurs semblables à celles exprimées aujourd’hui furent entendues relativement à la presse d’imprimerie, au télégraphe et à la télévision à leur époque.

Les méthodes et les théories comptent. Comment les technologies numériques affectent-elles la façon dont les chercheurs définissent les catégories, enregistrent les résultats et mènent leurs analyses? Quels effets ont-elles sur les questions de recherche et les réponses apportées? Les technologies numériques ouvrent de nouvelles possibilités de collaboration interdisciplinaire et internationale ainsi que de nouvelles formes d’engagement avec la société.

Les individus et les communautés comptent. L’ère numérique voit la reconfiguration des moyens par lesquels les individus et les communautés se pensent et construisent leurs identités et leurs activités. Cette hypothèse est-elle valide? Les individus et les communautés influencent-ils également les développements numériques? Quels types de technologies peuvent être développés afin de répondre aux besoins des gens d’aujourd’hui et de demain?

Premier axe:

1.       Technologies numériques  ↔  Vie sociale

Quelles transformations sociales résultent de la diffusion généralisée des technologies numériques? Ce premier thème explore les nombreuses incidences des technologies numériques sur la façon dont les gens travaillent, vivent et se divertissent. Il questionne également comment les technologies numériques façonnent la perception des défis et des impératifs sociaux. Les technologies numériques ainsi que leurs usages par les individus, les organisations et les gouvernements, sont un objet de grand intérêt pour les chercheurs en sciences sociales. Le temps passé devant un écran ou à regarder intensément de minuscules appareils portatifs affecte non seulement les interactions entre les personnes  mais influence également le développement de l’identité des individus. Certains s’inquiètent de la baisse de la capacité d’attention, de changements dans les circuits du cerveau. De plus, les enfants et les adultes ont accès à une vaste gamme de matériel éducatif, impensable il y a à peine une génération. Que signifient ces changements pour la vie des êtres sociaux que nous sommes? Les interactions en ligne facilitent-elles l’émergence d’identités multiples dont l’authenticité resterait insaisissable ou nous enferment-elles au contraire, de par la possibilité de se pister soi-même et les autres au travers de multiples domaines, dans un passé dont on ne peut s’échapper? Comment les technologies numériques sont-elles intégrées à l’organisation de la vie économique, facilitent-elles de nouvelles formes de travail, de nouvelles divisions du travail, de nouveaux modes de financement? Le Printemps arabe fut-il réellement une révolution de Facebook et Twitter? Les technologies numériques peuvent-elles contribuer à la création d’un environnement durable ou notre poursuite d’appareils toujours plus récents fait-elle partie du problème? Les technologies numériques bouleversent la division entre ce que nous considérons être les domaines privé et public. Qui a le droit de consulter  notre matériel en ligne? Qui peut en tirer profit? Les questions d’ordres juridique, éthique et de réglementation sont multiples et pour les gouvernements et pour les corporations.

Ces sous-thèmes pourront aussi être abordés:

  • Le pouvoir des Marchés mondiaux: transactions à la nano-seconde et gouvernance sociale
  • Le numérique et l’humain: cyborgs, post-humains, améliorations de l’humain
  • Identités numériques: natifs numériques, immigrants numériques, exclus numériques
  • Diversité culturelle dans un environnement médiatique global
  • Famille, communauté et mouvements sociaux
  • Le savoir numérique est-il un patrimoine mondial?
  • Commerce électronique: nouvelles formes de travail, travail libre
  • Créativité dans l’industrie et les arts
  • Temps, travail et loisirs
  • Éducation, alphabétisation et habilités
  • Environnement et durabilité
  • Cyberpolitiques: démocratie, émancipation et engagement
  • Politiques du sexe, pornographie et esclavage humain
  • Convergence médiatique: régulation et contrôle
  • Guerre, terrorisme et conflits
  • Imaginer une cyber-dystopie
  • Santé et bien-être
  • Pauvreté et inégalités: divisions numériques et autres
  • Surveillance, intimité et sécurité
  • Représentations des technologies numériques au cinéma et dans la fiction
  • Code: interaction humain-ordinateur/design de matériel informatique et de logiciels
  • Piratage informatique et jeux vidéos
  • Autres

Deuxième axe:

1.       Technologies numériques ↔  Sciences sociales (et autres disciplines)

Comment les technologies numériques affectent-elles la production de connaissance dans les sciences sociales et dans les autres domaines de la connaissance? Ce deuxième axe porte sur les effets de la disponibilité sans précédents de données, de puissance de calcul et d’outils collaboratifs sans précédents sur les rapports qu’entretiennent les chercheurs entre eux, à leurs données et leurs sources, aux éditeurs et aux bibliothèques, aux agence de financement et au public en général. Les technologies numériques permettent à de nouveaux champs et pratiques de recherche d’émerger, elles offrent de façons fascinantes de représenter les données et les résultats, entraînent de nouvelles formes d’évaluation par les pairs, des publications améliorées et de nouvelles façons de communiquer.

Afin de tirer parti de ces nombreuses possibilités, les chercheurs en sciences sociales refusent de plus en plus les frontières traditionnelles entre les disciplines et collaborent notamment avec des informaticiens et des spécialistes de l’information. Les technologies numériques offrent également de nouvelles façons d’évaluer et surveiller les chercheurs eux-mêmes. L’information et le savoir sont devenus ainsi des marqueurs importants de cette transition récente vers ce que beaucoup considèrent  un mode ou régime économique nouveau. Les technologies numériques sont devenues indispensables dans la vie quotidienne des gens, mais aussi dans la manière dont l’information et les connaissances sont recueillies, stockées, analysées et distribuées.

Parfois, l’offre d’informations, la génération et le partage des connaissances sont le résultat de choix conscients, comme lorsque les gens s’engagent dans un débat politique sur internet ou fournissent des détails sur la migration des oiseaux; c’est parfois un sous-produit d’autres activités, comme lorsque les gens achètent des produits en ligne, laissent des traces de leur recherche et de leurs achats. Ces données sont-elles ouvertes aux chercheurs et sous quelles conditions? Est-ce que l’accès à de grandes quantités de données (Big Data) change la manière dont on définit et comprend l’expertise et la connaissance? Lorsque rassemblées, ces données peuvent être formalisées, codifiées et mises en marché; et dans ce processus elles deviennent d’un grand intérêt pour les chercheurs des secteurs public et privé.

Ces sous-thèmes pourront aussi être abordés:

  • Science citoyenne: engagement et expertise
  • Big Data: fin de la théorie?
  • Science (sociale) informatique: moyens du savoir
  • Visualisation des données et résultats
  • Bibliothèques et archives
  • Collaborations entre disciplines et travail à distance
  • Impact, évaluation et responsabilité
  • Éthique de la recherche électronique
  • L’édition savante a-t-elle un avenir?
  • Libre accès/code source libre/libre évaluation des pers
  • Science et politique de recherche
  • Marchandisation de la donnée et la recherche
  • Changer les pratiques de recherche
  • Autres

 


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