Digital Babel, ou la fécondité d’un mythe multiséculaire pour comprendre notre présent numérique

Babel et sa Tour : fécondité d’un mythe multiséculaire et ses représentations pour appréhender le(s) monde(s) numérique(s)

Pieter_Bruegel_the_Elder_-_The_Tower_of_Babel_(Vienna)_-_Google_Art_Project_-_edited En plaçant notre première journée d’étude sous le signe du mythe de Babel et sous l’ombre tantôt bienfaitrice, tantôt menaçante, de sa Tour, nous nous inscrivons dans l’histoire longue de ses représentations littéraires, iconographiques et artistiques, depuis le texte biblique fondateur jusqu’aux monuments (rétro-)futuristes imaginés par les artistes ou les architectes les plus contemporains. C’est donc moins la quête d’originalité que la fécondité du mythe et ses représentations qui a guidé le choix de cette métaphore, dont le présent billet explore quelques-unes des facettes. C’est un(e) tour d’horizon des mythes, des peurs et des espoirs, des questions et des problèmes suscités par le numérique qui est ici proposé. En vue de cette première journée d’étude, et en guise de préparation à notre « table-ronde conclusive », ouvrons quelques-unes des fenêtres de notre « Tour(s) de Babel numérique(s) »…

Babel à l’ère numérique : entre universalité et diversité, entre « tradition » et innovation, intemporalité et historicité, contantes et variantes historiques 

Quête de l’inaccessible

La quête universelle et intemporelle de l’inaccessible prend la forme de la course moderne et contemporaine au progrès, des évolutions technologiques actuelles qui suivent un rythme effréné et sont souvent peu maîtrisés.

Quête de l’unitéNielsen_Babel_2011

La quête universelle et intemporelle de l’unité, au risque de l’uniformité peut se glisser dans la peau de deux avatars contemporains :

Un avatar scientifique : les humanités numériques, Tour de Babel disciplinaire ou (trans)discipline ?

La quête de l’unité symbolisée par le mythe de Babel prend d’abord le visage scientifique ou disciplinaire de savoir si les « humanités numériques » constituent ou doivent constituer une « transdiscipline ». La diversité sinon la confusion des « langues » et des approches du numérique est-elle une richesse ou une faiblesse, une bénédiction ou une malédiction ? Peut-on et doit-on davantage structurer, institutionnaliser, unifier le champ protéiforme et proliférant des humanités numériques, ou bien faut-il au contraire préserver cette diversité, gage de richesse et d’échange, de créativité et de renouvellement perpétuels ? La diversité doit-elle et peut-elle être réduite, au risque d’éveiller les peurs de fusion-absorption des disciplines « traditionnelles » au sein d’une vaste transdicipline impérialiste et omnivore, ou bien faut-il préserver cette hétérogénéité, au risque de la dispersion et de la submersion, de l’éclatement et de « l’émiettement »1 ? Au risque de susciter tensions et guerres interdisciplinaires ? Quelle(s) forme(s) d’interdisciplinarité peuvent ou doivent être développées à l’ère du numérique : multidisciplinarité préservant la séparation au risque de l’incommunicabilité, ou bien « transdisciplinarité » favorisant le dialogue sinon l’émergence d’une langue commune, au risque de se heurter à l’impossible et de caresser une trop belle utopie ?

Un avatar social et civilisationnel : la « révolution numérique » comme phénomène social

La densification des médiations et des réseaux de communication ou réseaux sociaux signe-t-elle la perte du lien social et la déshumanisation des relations, ou bien inaugure-t-elle de nouvelles formes de sociabilité, la formation de communautés fondées sur de nouvelles valeurs ? Peut-on parler « d’humanisme(s) » numérique : la prolifération des réseaux divisent-elles la société et l’humanité en une multitude de communautés et communautarisme(s) numérique(s), agitant la menace de nouveaux conflits ou guerres numériques, ou bien ces réseaux oeuvrent-ils en faveur d’une nouvelle civilisation voire d’une humanité numérique ? Réduisent-ils les inégalités « classiques » (économiques, sociales, culturelles) ou bien créent-ils de nouvelles forment d’inégalités et de « fractures » numériques ? Absorption des individus dans la grande masse anonyme et noyade de l’identité dans les flux immatériels d’informations, ou apparition de nouvelles formes d’identités numériques et de « modes d’être » au(x) monde(s)  ?

Le mythe de Babel comme symbole de l’altérité et de la pluralité linguistiques

Le babélisme linguistique est-il synonyme de diversité ou de confusion2 des langues (numériques) ? Est-il une malédiction ou une bénédiction, une chance ou un châtiment ? Une faiblesse ou une richesse : condamne-t-il l’humanité numérique à l’incompréhension et l’incommunicabilité, ou bien offre-t-il une parade contre l’uniformité et la possibilité du dialogue et de l’échange ? De cette diversité des langues découlent également nombre de débats actuels et d’inquiétudes qui tenaillent et hantent régulièrement les communautés d’humanistes numériques : la question du code(s), des langages informatiques, ou des noms de domaines sur le Net, instruments supposés de l’hégémonie culturelle et géopolitique des humanistes anglo-saxons, qui suscitent de vives résistances du côté des « marges » numériques3.

Vik Muniz, WWW (World Map), Pictures of Junk, 2008
Vik Muniz, WWW (World Map), Pictures of Junk, 2008

Babel, c’est aussi la quête désespérée d’une langue originelle commune sinon universelle aux humanités numériques, d’une matrice commune que délimitent parfois les frontières d’un supposé « croissant fertile » mésopotamien. Une invitation à réfléchir sur les origines et l’existence d’un berceau commun – hélas anglo-saxon ? – des humanités numériques, comme la vallée du Tigre et de l’Euphrate serait le « berceau » ou le foyer de l’humanité. Une intuition qui soulève immédiatement les clameurs du menu peuple numérique, relégué à ses « marches » européennes ou tiers-mondistes.La théorie de l’essaimage ou thèse « diffusionniste » et « impérialiste », fondées sur le modèle centre-périphérie, se heurtent aux résistances des « marges » numériques en faveur de l’émergence de foyers numériques multiples et hétérogènes– en l’occurrence non anglophones. Se dessine alors la carte géopolitique conflictuelle des mondes numériques : monde unipolaire ou multipolaire, ravagées par les impérialismes et autres « guerres froides » numériques ? L’unification recherchée n’est-elle qu’une ruse au service d’un impérialisme anglo-saxon toujours plus insatiable?Les nhuméristes pionniers et fondateurs veulent-ils l’association ou l’assimilation  des tards-venus numériques ? En ce sens, la destruction de la tour, symbole de l’échec de l’unification est autant une malédiction (pour les conquérants) ou qu’une bénédiction (pour les opprimés)… échec de la domination impérialiste et préservation de la diversité des cultures numériques ? Ces divagations métaphoriques ne sont qu’une invitation à écrire une histoire « totale » des humanités numériques, à peindre une grande fresque historique qui rendent justice aux vaincus de la « civilisation » numérique, et ne soit pas écrite du seul point de vue des fondateurs ni dans la seule langue des vainqueurs. Une histoire qui serait replacée dans le temps long, l’histoire longue des techniques et des relations entre l’humain et la technique, entre l’homme, son corps et ses machines. Une histoire qui s’efforcerait, enfin, d’équilibrer les permanences et les mutations, de départager les continuités et les changements, pour évaluer et nuancer la réalité de la supposée « révolution numérique ». Puisqu’il est question de récit (historique), de narration, la métaphore de Babel offre également prise à l’esprit qui voudrait comprendre le retour du mythe à l’ère numérique – le mythe au sens de récit ou narration – diagnostiqué par Milad Doueihi4, et plus largement, le(s) retour(s) du récit comme forme d’énonciation privilégiée – et pourquoi pas, le(s) retour(s) de l’utopie – inséparables, certes, de leurs versants dystopiques – au sein d’un monde (numérique) qu’on croit trop vite et trop souvent désenchanté.

« Web de données » et big data : la Bibliothèque de Babel numérique 

Rauzier, Bibliothèque idéale 2009
Rauzier, Bibliothèque idéale, 2009

Le Web est souvent perçu comme un labyrinthe de données et d’informations où il est difficile de s’orienter, à mi-chemin entre abondance (quantitative) et indigence (qualitative), où l »internaute est sans cesse confronté au risque de submersion sous la masse des big data, d’une part, et au risque d’appauvrissement ou de nivellement des metadata, d’autre part. Sur cette double menace se greffe le syndrome Wikipédia, symptôme d’un néo-encyclopédisme, de l’utopie résurgente d’une bibliothèque universelle à l’ère numérique.

François Boucq, Intérieur de la Babel de Jérôme Moucherot, 2012
François Boucq, Intérieur de la Babel de Jérôme Moucherot, 2012
Image extraite du film d'Alain Resnais, Toute la mémoire du monde, 1956
Image extraite du film d’Alain Resnais, Toute la mémoire du monde, 1956

La « ruche » ou la « fourmilière » numérique : luttes des classes, pouvoirs et guerres numériques

Andreas Gursky, Mayday V, 2006
Andreas Gursky, Mayday V, 2006
LIQING Xiang, Rock Never 3, 2002
LIQING Xiang, Rock Never 3, 2002

La tour de Babel revisitée comme une ruche (Gursky) ou une immense fourmilière (in)humaine(s) (LIQING Xiang), peut figurer la « déshumanisation » ou la « dépersonnalisation » dont on accuse souvent la « révolution numérique » : l’homme numérique ne serait plus qu’abeille ou fourmi, condamné à la perte d’identité et d’individualité, menacé d’absorption dans une masse informe et anonyme, perdu dans le labyrinthe dématérialisé des réseaux et absorbé dans les flux d’informations. Cette peur de la perte d’humanité n’est certes pas nouvelle. Si elle s’enracine dans la prolétarisation et les luttes sociales du capitalisme industriel triomphant au XIXe siècle, elle se ramifie aux XXIe siècle dans les critiques de la financiarisation généralisée au XXIe siècle : c’est toujours le mépris de l’humain et de son corps, réduit en esclavage par le capital puis par les machines et les flux d’informations qui échappent à tout contrôle, qui sont dénoncés. Les paysa émergents constituent les fronts pionniers de ces nouvelles craintes, qu’enregistrent les artistes chinois Yang Yongliang (Heavenly City, 2008), Du Zhenjun (The Wind, 2010) ou le documentaire de Hendrick Dussolier (Babel, Arte France, 2010) filmant les Shanghai et ses chantiers inhumains.

YONGLIANGYang, Heavenly City, 2008
YONGLIANGYang, Heavenly City, 2008
DU Zhenjun, The Wind, 2010
DU Zhenjun, The Wind, 2010
Hendrick Dussolier, Babel, 2010
Hendrick Dussolier, Babel, 2010

De la dématérialisation numérique à la rematérialisation « digitale » 

L'âge de fer de la dématérialisation numérique : John Isaacs, The Architecture of Aspiration, 2003
L’âge de fer de la dématérialisation numérique : John Isaacs, The Architecture of Aspiration, 2003

Pourtant, de la dématérialisation par les écrans à la « réincarnation » au temps des tablettes ou des smartphones, il n’y a qu’un pas. L’entrée dans un nouvel âge d’or « digital », l’âge des « petites poucettes » de Michel Serres5 ou ou du Fingerspitzengefühl de Robert Darnton6, succédant à l’âge numérique de fer, ouvre la possibilité d’une revanche des corps sur les machines, d’une réhabilitation de ce que l’homme a de plus humain et de plus sensible.

 

1 J’emprunte l’expression à François Dosse, L’histoire en miettes, 1987.

2 Flavius Josèphe, Antiquités judaïques, IV, 11, 103.

3 Domenico Fiormonte, « Towards a Cultural Critics of Digital Humanities », in Thaller, Historical Social Research, vol. 37/3 (2012) : http://www.academia.edu/1932310/Towards_a_Cultural_Critique_of_Digital_Humanities ; Teresa Numerico, « Knowledge Commons and its ennemies », http://www.cceh.uni-koeln.de/files/Numerico.pdf

4Milad Doueihi, La grande conversion numérique, 2008 ; Pour un humanisme numérique, 2011.

5 Michel Serres, Petite Poucette, 2012.

6 Robert Darnton, « The Case for the Books » (2009).

Journée d’études inaugurale « La Tour de Babel numérique » – 15 octobre – ENS Lyon

Journée d’études inaugurale « La Tour de Babel numérique » – 15 octobre – ENS Lyon

 

Du Zhenjun, The Wind, 2010

Du Zhenjun, The Wind, 2010

 

 

 

Le tout jeune labo junior « Nhumérisme(s) » fait sa rentrée et a le plaisir de vous inviter à sa première journée d’études intitulée « La Tour de Babel numérique », consacrée à l’humanisme numérique et à la diversité des « langues » numériques. Cette journée aura lieu:

le mardi 15 octobre 2013 de 10h à 18h

ENS de Lyon – salle de réunion n°1 de l’Institut français de l’Education (IFé)

Ce sera l’occasion de présenter notre labo junior, son projet et le programme à venir. Avec un vaste panel d’intervenants, issus de milieux div

ers allant de l’histoire aux arts numériques, nous tenterons au cours de cette première journée de donner une définition plurielle de l »humanisme numérique » et de proposer un tour d’horizon des diverses approches du numérique dans le contexte lyonnais.

En voici le programme provisoire :

Matin

10h-10h30 Accueil des participants – ouverture de la journée

10h30-11h30 – Milad Doueihi (Université Laval – Québec) : « Intelligence et Numérique. L’humanisme numérique et l’intelligence comme un des mythes fondateurs de l’informatique ».
11h30-12h30 – Eric Guichard (ENSSIB – Lyon) « Le numérique et les technologies de l’intellect : une approche anthropologique ».

12h30-14h Pause déjeuner

Après-midi

14h-15h – Francesco Beretta/Pierre Vernus – Laboratoire de recherche historique Rhône-Alpes (LARHRA) : « Une expérience historienne du numérique et du web de données »

15h-16h – Antony McKenna (Université Jean Monnet – Saint-Etienne) : présentation du Logiciel ARCANE et de ses applications à travers l’exemple de la Correspondance de Pierre Bayle – en duo avec Eric Lochard (Université Montpellier 3)

16h-16h15 – Pause café

16h15-17h15Catherine Beaugrand (ENSBA Lyon) : « Mémoire médium » 

17h15-17h45 – Table-ronde conclusive – ouverte à tous les participants : de la fécondité du mythe de Babel pour appréhender les mondes numériques – essais de définition plurielle des humanités et humanismes – programme à venir du labo junior « Nhumérismes »

 

 

Pour plus d’informations, nous vous invitons à consulter l’argumentaire et le programme détaillés.

En espérant vous accueillir nombreux lors de cette première journée !

Journée d’étude réseaux-temps-espace, Paris, 19 septembre 2013

Le groupe fmr (flux, matrices, réseaux) organise sa deuxième journée d’étude à Paris le  jeudi 19 septembre 2013 : Les réseaux dans le temps et dans l’espace. L’objectif de cette journée est de faire dialoguer des points de vue divers sur la question du temps et de l’espace dans les réseaux. Concepts, méthodes, et outils utilisés pour analyser et comprendre l’évolution d’un réseau seront abordés, ainsi que la question de leur transfert d’une discipline à l’autre. Ils ‘agit en effet de renforcer le dialogue entre chercheurs, entre  Sciences humaines et Sciences exactes.

Pour  consulter le programme : Groupe fmr

Journées Réseaux et histoire, Nice, 26-28 septembre 2013

L’Université de Nice organise, en partenariat avec l’IUF, trois journées de lancement d’un nouveau groupe de travail consacré à l’usage des études de réseaux dans toutes les périodes de l’histoire. Plusieurs des communications aborderont des questions méthodologiques, en particulier l’usage des outils numériques dans la reconstitution et la modélisation des réseaux. La première journée est consacrée aux travaux de chercheurs confirmés qui ont déjà publié sur les réseaux. La suite se compose d’interventions de jeunes chercheurs (doctorants et jeunes docteurs). L’ensemble de la manifestation se tient à la MSHS de Nice (pôle universitaire Saint-Jean-d’Angély) et dispose d’une plateforme en ligne: http://reshist.hypotheses.org/ où sont publiés de brefs résumés des interventions.

 

Jeudi 26 septembre. De l’utilisation des réseaux en histoire : retours d’expériences

9h15 : Accueil

9h30 : Introduction par Pierre-Yves Beaurepaire et Silvia Marzagalli (CMMC, Université Nice Sophia Antipolis et Institut Universitaire de France)

9h45-10h30 : Nicolas Verdier (CNRS, Géographie-cités, Paris), Passer par les évolutions du réseau d’un réseau technique pour comprendre les évolutions de l’espace : La poste aux chevaux en France au XVIIIe siècle.

10h30-11h15 : Stéphane Frioux (UMR 5190 LARHRA, Université Lyon 2), Les réseaux de la modernité : circulation des savoirs et diffusion de l’innovation en hygiène urbaine (France, fin XIXe siècle-années 1930).

11h15-11h30 : Pause-café

11h30-12h15 : Florent Hautefeuille (Université de Toulouse II), Des sources fiscales médiévales à la reconstruction des systèmes relationnels : étude d’une communauté paysanne.

12h15-13h : Jérôme  Lamy (LabEx Structuration des Mondes Sociaux, Université de Toulouse), Les astronomes toulousains et la République des Lettres au 18e siècle : modes de communication et structure des réseaux

13h-14h15 : Pause repas

14h15-15h : Isabelle Rosé (Université Rennes II), Comment utiliser, transposer et adapter l’analyse de réseaux égocentrés aux sociétés du haut Moyen Âge? Quelques propositions de méthode autour de deux études de cas.

15h-15h45 : Andoni Artola (Université du Pays Basque), La notion de réseau dans l´étude du developpement idéologique. Le cas de l´épiscopat espagnol (1760-1839).

15h45-16h15 : Pause-café

16h15-17h00 : Pierre Gervais (Université Paris III), L’analyse de réseau en autodidacte: critique et illustration. Le cas de la base de données ANR Marprof sur la comptabilité marchande du XVIIIe siècle et de son usage.

17h00-17h45 : Vincent Gourdon (CNRS, Centre Roland Mousnier, Université Paris IV), Les témoins de mariage civil dans les villes européennes du XIXe siècle : quel intérêt pour l’analyse des réseaux familiaux et sociaux ?

17h45-18h30 : Elisa Grandi (Université Paris Diderot), Politiques locales et experts internationaux: Les réseaux de la Banque Mondiale en Colombie (1949-1970).

 

Vendredi 27 septembre. Atelier de doctorants et jeunes chercheurs I 

9h00-9h30 : Andurand Anthony (PLH-ERASME, Université Toulouse-Le Mirail), L’analyse des réseaux sociaux comme outil d’analyse textuelle : le cas des Propos de table de Plutarque.

9h30-10h00 : Deschanel Boris (IDHE, université Paris I), L’analyse de réseau appliquée aux trajectoires sociales des négociants dauphinois, de la Révolution à la Restauration.

10h00-10h30 : Gonzalez-Quijano Lola (LaDéHiS, EHESS), Le demi-monde : prostitution et réseaux sociaux dans le Paris du XIXe siècle.

10h30–11h00 : Pause café

11h00-11h30 : Elise Lehoux (EHESS), Entre France et Allemagne, réflexions autour du réseau de sociabilité et des traditions savantes de l’archéologue Aubin-Louis Millin.

11h30-12h30 : Alvaro Chaparro (CMMC, Université Nice Sophia Antipolis), Bases de données et application de l’analyse des réseaux. L’expérience de Fichoz et de Navigocorpus

12h30-13h30 : Pause buffet

13h30-14h00 : Bertoncello Frédérique et Marie-Jeanne Ouriachi (CEPAM, Université Nice Sophia Antipolis), Des lieux et des hommes : réseaux de peuplement et réseaux familiaux dans l’Antiquité.

14h00-14h30 : Smyrnelis Marie-Carmen (Institut Catholique de Paris / EHESS), Identités, réseaux, espaces en Méditerranée et en Europe au XIXe siècle. L’exemple de familles grecques.

14h30-15h00 : Pallini-Martin Agnès (EHESS, ANR ENPrESA), Réseaux commerciaux et politiques des Florentins à Lyon autour de 1500.

15h00-15h30 : Viera Rebolledo-Dhuin (CHCSC, Université Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines), Dynamiques des réseaux de crédit à Paris au XIXe siècle.

15h30-16h00 Pause-café

16h00-17h00 : Beauguitte Laurent (groupe fmr – flux, matrices, réseaux), Régionalisation politique et gouvernance mondiale : l’ONU au prisme des réseaux.

17h00-18h00 : Gasperoni Michaël (EHESS), Histoire et réseaux de parenté : concepts, outils, méthodes

 

Samedi 28 septembre. Atelier de doctorants et jeunes chercheurs II 

9h00-9h30 : Nabias Laurent (CHSCO, Université Paris Ouest Nanterre), Etude prosopographique et analyse des réseaux de l’ancienne noblesse francilienne de Philippe Auguste à Charles VII (1180-1430).

09h30-10h00 : Marylou Nguyen Hoang Phong (Université Paris-Est), Pouvoir et réseaux égocentrés à l’époque moderne. Présentation d’une tension conceptuelle et méthodologique.

10h00-10h30 : Pierre-Marie Delpu (Centre d’histoire du XIXe siècle, Université Paris I), Les réseaux libéraux napolitains (premier XIXe siècle) : insertion transnationale et modernisation locale.

10h30-11h00 : Vivien Faraut (CMMC, Université Nice Sophia Antipolis), Les réseaux libéraux sous la Restauration.

11h00-11h20 : Pause-café

11h20-13h00 : Discussions et conclusions

 

Comité scientifique :

Pierre-Yves Beaurepaire (Université Nice Sophia Antipolis – Institut Universitaire de France)

Michel Bertrand (Université de Toulouse – Institut Universitaire de France)

Claire Lemercier (CNRS-Sciences Po Paris)

Silvia Marzagalli (Université Nice Sophia Antipolis – Institut Universitaire de France)

Zacarias Moutoukias (Université Paris Diderot-Paris VII)